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The Legacy of Hubris / El Llegado de la Arrogancia

En español a continuación:

One of the reasons I went to film When the Mountains Tremble in early 1982, was to examine the role of the US government in Guatemala. I’d read Bitter Fruit that year and the legacy of the 1954 CIA coup that overthrew President Arbenz described the roots of the subsequent brutal military dictatorships. It made me so angry that the US was on the wrong side of so many conflicts.

I arrived during the final months of the Lucas García presidency.

President Jimmy Carter had cut off military sales to Guatemala in the late 1970s because of its egregious human rights record, but in 1980 right wing President Ronald Reagan, had been elected and now the Guatemalan military was pushing hard to reopen those sales to extend their counterinsurgency war in the indigenous highlands. As an American documentary filmmaker, the Guatemalan military saw me as a potential megaphone to help convince the US Congress that their war was justified, that it was anti-communist, and no matter what their operational tactics were, it was in keeping with the hemisphere-wide US national security doctrine. Many of the Guatemalan Army officers had trained in just that at the US Army’s School of the Americas.

I saw my opening, and used the desire of General Benedicto Lucas García, then head of the Guatemalan Armed Forces, and later Colonel Francisco Gordillo, part of the Ríos Montt junta, to give me interviews and to grant me access to their operations. Of course they only showed me what they wanted me to see and much of what they said was untrue. The best parts of these interviews are in When the Mountains Tremble (1983) and Granito: How to Nail a Dictator (2011). But most of what you will see and hear in these clips of Benedicto Lucas Garcia, filmed at the Santa Cruz del Quiche military base on March 1, 1982 and Colonel Francisco Gordillo filmed in his office in the Presidential Palace on May 26, 1982 has never been published.

Knowing what we now know now, nearly 34 years later, about the terror of the state, the US complicity, and what was actually happening in Guatemala in 1982, these interviews are chilling.

Pamela Yates

January 8, 2016

EN ESPAÑOL:

Una de las razones que fui a filmar Cuando las Montañas Tiemblan a principios de 1982, fue para investigar el papel del gobierno de Estados Unidos en Guatemala. Yo había leído Fruta Amarga (Bitter Fruit) ese año y el legado del golpe de estado de la CIA en 1954 que derrocó al Presidente Jacobo Arbenz, describió las raíces de las posteriores dictaduras militares brutales. Me dió tanta rabia que los EE.UU. estuviera en el lado equivocado de tantos conflictos.

Llegué durante los últimos meses de la presidencia de Romeo Lucas García.

El presidente estadounidense Jimmy Carter había parado las ventas militares a Guatemala a finales de los años 70s, debido a las violaciones de derechos humanos, pero en 1980 con la elección del derechista Presidente Ronald Reagan el ejército guatemalteco estaba haciendo un gran esfuerzo para volver a abrir las ventas de armas y helicopteros para poder extender su guerra contrainsurgente en el altiplano. Como documentalista Americana, ellos me vieron como un posible megáfono para ayudar a convencer al Congreso de los Estados Unidos que su guerra estaba justificada, porque era anticomunista, y no importaba cuales fueran sus tácticas operativas, ya que estaban en sintonía con la política hemisférica creada por los EEUU, en su doctrina de seguridad nacional. Muchos de los oficiales del Ejército de Guatemala habían sido entrenados en esa política de la seguridad nacional, en la Escuela de las Américas del Ejército de EEUU.

Vi mi oportunidad, y usé el deseo del general Benedicto Lucas García, el entonces Jefe del Estado Mayor, y luego del Coronel Francisco Gordillo, que formó parte de la Junta de Ríos Montt, para que me dieran entrevistas y para darme acceso a sus operativos. Por supuesto sólo me mostraron lo que ellos querían que yo viera y gran parte de lo que decían no era la verdad. Las mejores partes de estas entrevistas están en Cuando las Montañas Tiemblan (1983) y Granito: Cómo Atrapar a un Dictador (2011). Pero la mayor parte de lo que van a ver y escuchar de las entrevistas en estos cortometrajes, lo de Benedicto Lucas García, filmado en la base militar de Santa Cruz del Quiche el 1 de marzo de 1982, y lo de Francisco Gordillo filmado en su despacho en el Palacio Presidencial de 26 de mayo 1982, nunca ha sido publicado.

Sabiendo lo que ahora sabemos, casi 34 años más tarde, sobre el terror del Estado, la complicidad de los EEUU, y lo que realmente estaba pasando en Guatemala en 1982, estas entrevistas son realmente escalofriantes.

Pamela Yates, 8 de enero de 2016

Pamela
Pamela Yates
pamela@skylight.is

Pamela Yates is a co-founder of Skylight Pictures and currently the Creative Director of Skylight, a company dedicated to creating feature length documentary films and digital media tools that advance awareness of human rights and the quest for justice by implementing multi-year outreach campaigns designed to engage, educate and activate social change.