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Berta Cáceres, In Her Own Words

(Versión en español a continuación)

Berta Cáceres, In Her Own Words is based on a 2012 interview I did with the Honduran environmental activist and co-founder of the Council of Indigenous People’s Organizations of Honduras (COPINH). I was in Central America as part of the Nobel Women’s Initiative and JASS (Just Associates) Mesoamerican delegation tasked with investigating worsening violence against women, especially human rights defenders.

Led by Nobel Laureates Rigoberta Menchú Tum and Jody Williams, we traveled to the region and heard more than two hundred testimonies from women, survivors and grassroots organizers, journalists and human rights advocates, as well as meeting with Honduran President Porfirio Lobo, Guatemalan President Otto Pérez Molina, Mexican Attorney General Marisela Morales and other high-level officials.

The delegation documented numerous cases of femicides, disappearances, rapes, attacks on women human rights defenders, violations of women’s human rights and persecution in México, Honduras and Guatemala. Women testified that the attacks come from organized crime and from the government security forces charged with fighting crime and protecting citizens.

We selected certain women to be sure to film and Berta Cáceres was an outspoken critic of the post-coup Honduran government and their militarization of the countryside and of their targeted repression of activists like herself. There was an alarming rise in femicides while military spending increased. The United States supported this new government.

One of our most disturbing findings was that the governments, while formally recognizing the problem, were doing little in practice to abate the violence, particularly in cases that involve government forces. In some cases, governments were directly implicated in the violence.

The struggle for women’s and indigenous rights and the quest for justice were central to Berta Cáceres. This is what she lived for. This is what she died for.

You can also follow the Mesoamerican Initiative of Women Human Rights Defenders for updates here http://im-defensoras.org/

Berta Cáceres, Con Sus Propias Palabras está basado en una entrevista que conduje en el 2012 con la activista del medio ambiente hondureña y cofundadora del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH). Yo estaba en Centroamérica como parte de la Delegación a Mesoamérica que coordinaron JASS (Just Associates)  y la Iniciativa de Mujeres Premio Nobel, en la cual me encargaron de investigar el empeoramiento de la violencia en contra de las mujeres, específicamente de las defensoras de derechos humanos.

Liderados por las laureadas con el Premio de la Paz Rigoberta Menchú Tum y Jody Williams, viajamos a la región en donde escuchamos mas de doscientos testimonios de mujeres, sobrevivientes, organizadores de base, periodistas y defensores de los derechos humanos. También conocimos al Presidente Hondureño Porfirio Lobo, al Presidente Guatemalteco Otto Pérez Molina, a la Procuradora General de La Republica Mexicana Marisela Morales y a otros funcionarios de alto nivel.

La delegación documentó numerosos casos de femicidio, desapariciones, violaciones sexuales, ataques contra defensoras de derechos humanos, violación de derechos de la mujer y persecución en México, Honduras y Guatemala. Las mujeres declararon que los ataques fueron causados por el crimen organizado y por las fuerzas de seguridad gubernamentales encargadas de combatir el crimen y proteger a los ciudadanos.

Escogimos a algunas mujeres para grabarlas y Berta Cáceres criticó abiertamente el gobierno posgolpe Hondureño, quejándose de la manera en que este militariza el campo y persigue y reprime a activistas como ella. También hubo un alarmante aumento de casos de femicidio cuando el gasto militar creció. Los Estados Unidos apoyaron a este nuevo gobierno.

Uno de los descubrimientos mas perturbadores fue que los gobiernos, a pesar de formalmente reconocer el problema no estaban haciendo casi nada para reducir la violencia, especialmente en casos que involucraban a las fuerzas gubernamentales. En algunos casos, el gobierno estaba directamente implicado en la violencia.

La lucha por los derechos de las mujeres y de los pueblos indígenas y la búsqueda por la justicia fueron el enfoque de Berta Cáceres. Por esto vivió. Por esto murió.

Puedes seguir a la Iniciativa Mesoamericana de Mujeres Defensoras de Derechos Humanos para mantenerte al día aquí http://im-defensoras.org/

Pamela
Pamela Yates
pamela@skylight.is

Pamela Yates is a co-founder of Skylight Pictures and currently the Creative Director of Skylight, a company dedicated to creating feature length documentary films and digital media tools that advance awareness of human rights and the quest for justice by implementing multi-year outreach campaigns designed to engage, educate and activate social change.