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Las vidas que vivieron

Carlos Falconí Aramburú, photo courtesy Falconí family

Al comenzar el año 2024 con el mundo sumido en crisis, hagamos una pausa para recordar y honrar a lxs defensorxs de los derechos humanos y a lxs cineastas que fallecieron en 2022 y 2023. Honramos a aquellas personas que han tenido un profundo impacto en nosotros y en nuestro trabajo y que siempre serán una inspiración.

Compartimos los siguientes recuerdos:

  • Carlos Falconí Aramburú por Pamela Yates
  • Benjamin Ferencz por Luis Moreno-Ocampo
  • Lucrecia Hernández Mack por Marcie Mersky
  • Jess Search de Vinay Shukla
  • Francisco «Pancho» Soberón Garrido por Eduardo González Cueva

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CARLOS FALCONÍ ARAMBURÚ

Carlos Falconí (izquierda) dirige el equipo de traducción al quechua de la película de Skylight Estado de miedo

1937 – 2022, Perú
Por Pamela Yates

El Embajador de Derechos Humanos de Ayacucho

Me dio un conocimiento profundo de los Andes, de la cultura quechua hablante, de la música, de la energía espiritual que emanaba de la majestuosidad de las montañas. Me explicó cómo fue que Sendero Luminoso echó raíces aquí en la década de 1980, provocando una guerra civil tan brutal que entre los militares y Sendero, decenas de miles de civiles fueron asesinados, la mayoría andinos de habla quechua. A su vez, este conocimiento me ayudó a comprender los hallazgos de la Comisión de la Verdad y Reconciliación del Perú sobre lo que realmente sucedió durante la guerra y a crear la película Estado de miedo, que ha sido traducida a 47 idiomas y proyectada en 154 países.

Carlos Falconí fue muchas cosas: un talentoso cantautor y poeta guitarrista y que fue una figura destacada en la escritura e interpretación de huaynos testimoniales, algo análogo a las canciones populares estadounidenses de la época de la Gran Depresión y del movimiento pacifista de los años sesenta. Reunió y archivó la música andina para ser valorada y preservada para las generaciones venideras. Saltó a la fama como parte del reconocido grupo musical Trío Ayacuchano, que actuó durante más de 50 años, desde 1950 hasta 2004. Escuche aquí su emblemático “Viva La Patria”, un panorama de la crisis en Ayacucho, llena de sufrimiento e impotencia que sentía como artista, pero un llamado a la gente a unir fuerzas. 

Carlos también fue nuestro productor de línea durante el rodaje de Estado de miedo en Ayacucho y los Andes circundantes cuando nos adentramos en el lugar que fue el corazón del conflicto que asoló a Perú entre 1980 y 2000. Ya sabes cómo es durante un rodaje, estás rodando la cámara 5% del tiempo y el resto del día estás hablando, debatiendo, indagando, experimentando, contando historias y sumergiéndote, conociendo a la gente, el lugar, la historia, la rica cultura. Carlos y su ilimitado conocimiento y experiencia fueron nuestra guía en todo. También dirigió el equipo que tradujo y puso voz a la versión quechua de Estado de miedo, asegurando que la película se proyectara en todas partes del Perú de habla quechua para las personas más afectadas por la violencia.

La infancia de Carlos fue difícil y se le consideraba un niño sensible. Su familia vivía en La Mar, a 100 kilómetros de Ayacucho por los Andes. Su madre era una campesina de habla quechua; su padre era mestizo. Carlos pasó mucho tiempo con su abuela materna y creció en un hogar de habla quechua.

En la década de 1980, incluso después de convertirse en un músico conocido, cuando los combates entre Sendero y el ejército peruano arrasaron las tierras altas y Ayachucho se convirtió en el epicentro de la lucha, Carlos trabajaría con delegaciones internacionales que llegaron para investigar el conflicto. Entre las más notables se encuentra la visita del Premio Nobel Adolfo Pérez Esquivel en 1980 para investigar a los desaparecidos. Las desgarradoras historias que Carlos escuchó recogieron testimonios de las personas más afectadas por la violencia, luego se dedicó a escribir y realizar huaynos testimoniales.

Como defensor de los derechos humanos, su activismo no conoció límites. Siempre estuvo disponible para cantar y actuar en reuniones, manifestaciones y otros eventos, desarrollando un mayor sentido de cómo el arte podría contribuir a la fortaleza del creciente movimiento de derechos humanos. Fundó un periódico local, “La Resistencia”. 

Tras su muerte, el gobierno de Dina Boluarte le otorgó una medalla nacional por su meritorio aporte a las artes. Pero ante los ataques a las manifestaciones en todo el país a finales de 2023, que causaron muertes de civiles en Ayacucho y otras ciudades, la familia de Carlos rechazó públicamente el honor del gobierno.

Al no haber recibido ningún apoyo gubernamental para su arte, la familia de Carlos ahora está recaudando fondos para publicar su obra inacabada: su autobiografía, un nuevo y último álbum, un libro de cuentos quechuas para niños escritos con su nieto y un libro de poemas en Quechua. Cualquiera que esté dispuesto a contribuir a estos esfuerzos para continuar su memoria a través de sus obras inéditas, póngase en contacto conmigo en pamela@skylightpictures.com.

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Pamela Yates es cofundadora y directora creativa de Skylight. Su largometraje documental Frontera Adentro se estrenará este año.

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BENJAMIN FERENCZ

Benjamin Ferencz es entrevistado en 2007 para nuestra película The Reckoning, con una imagen de él llevando su primer caso en los Juicios de Núremberg en 1947.

1920-2023, U.S.
Por Luis Moreno-Ocampo

Un gigante en un cuerpo pequeño

Benjamin Ferencz dedicó su vida a sustituir la guerra por la justicia. Su sitio web destacaba su objetivo personal: Ferencz, firme partidario de la Corte Penal Internacional, dedicó gran parte de su inspiradora vida a los esfuerzos por reemplazar el “estado de fuerza por el estado de derecho”.

Ben tuvo una experiencia increíble luchando en Normandía durante la Segunda Guerra Mundial y liberando diferentes campos de concentración de los Nazis, incluidos Buchenwald y Dachau. Luego trabajó durante los juicios de Nuremberg, primero como supervisor de investigaciones, abogado en el juicio Krupp y, cuando tenía 27 años, fiscal del “Einsatzgruppen”, el mayor juicio por asesinato de la historia de la humanidad, como a él le gustaba presentarlo con razón. Permaneció en Alemania, trabajando como Director de la Organización Sucesora de la Restitución Judía, obteniendo reparaciones para las víctimas del Holocausto. Trabajó como abogado en Nueva York, y desde 1970 se centró en el movimiento mundial para crear una Corte Penal Internacional y trabajar para establecer el crimen de agresión.

Ben era demasiado carismático, demasiado inteligente y demasiado amable. Fue admirado, pero sus ideas principales no han arraigado. La principal política de Estados Unidos es recurrir a la fuerza militar como método para establecer el orden global y se niega a someterse a ningún tribunal internacional.

Conocí a Ben por primera vez en la Facultad de Derecho Benjamín Cardozo en 1988. Estábamos en el mismo panel. Sus comentarios me impresionaron, sobre todo porque era un ex fiscal de Nuremberg y todavía estaba en muy buena forma. Entonces, al final de la reunión, me acerqué a él:

-Señor Ferencz, ha tenido una experiencia increíble y sus comentarios fueron muy inteligentes, pero me impresiona especialmente que se encuentre en tan buena forma física a su edad.

Esperaba un agradecimiento cortés y Ben, siendo Ben, hizo todo lo contrario.

-¡¡Cómo puedes decir eso!!- Ben comenzó a gritarme muy fuerte, levantando sus manos y moviéndolas frente a mi cara- ¡¡Cómo puedes decir eso!! No me conoces. Yo medía 6,3 pies y mírenme ahora; Tengo 5,3.

Lo encontré muchas veces en mi vida. Le pedí que hablara en mi ceremonia de juramento como Fiscal de la Corte Penal Internacional y recibí muchas visitas suyas en mi oficina.

Estuvo involucrado en la Conferencia de Roma en 1998 y fue la única persona de la comunidad de ONGs que abogó por la criminalización de la agresión en la Conferencia de Revisión del Estatuto de Roma en Kampala en 2010. Pronunció el discurso durante la cena principal ante el Secretario General de la ONU, Ban Ki-Moon y 85 embajadores. Como siempre, fue brillante y divertido.

La Conferencia adoptó una definición histórica del crimen de agresión pero creó una solicitud jurisdiccional que haría imposible abrir una investigación por el crimen. Además, retrasó la implementación de estos cambios durante siete años. Ben ya tenía 92 años y me imaginé que estaría muy frustrado. Pero Ben era imparable.

Me volví a encontrar con él en Nueva York, en la Asamblea de los Estados Partes, unos meses después. Él me dijo:

-Luis, cerraron la puerta. Luego pasaremos por la ventana. Sea quien sea que lance una guerra siempre cometerá crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad.

Ben previó lo que sucedería con Putin en 2023, acusado de un crimen de guerra. En 2011 aceptó ser abogado especial de nuestra oficina del Fiscal de la Corte Penal Internacional y fue responsable de cerrar nuestros argumentos en nuestro primer juicio. Preparó cuidadosamente sus palabras durante tres días, las discutió con nosotros y presentó brillantemente la posición de la Oficina. Me emocionó que él fuera el puente vivo entre Nuremberg y la Corte Penal Internacional.

Ben fue claro y firme cuando nadie lo apoyaba. En enero de 2020, criticó el asesinato del general iraní Soleimani: “La administración anunció recientemente que, por orden del presidente, Estados Unidos había “eliminado” (que en realidad significa “asesinado”) a un importante líder militar de un país. con el que no estábamos en guerra. Como graduado de la Facultad de Derecho de Harvard y que ha escrito extensamente sobre el tema, considero que una acción tan inmoral es una clara violación del derecho nacional e internacional”.

En junio de 2020, Ben ya tenía 100 años. Aun así, se opuso a la orden ejecutiva del presidente Trump dirigida a la Corte Penal Internacional. Dijo: “En nombre de las innumerables víctimas de crímenes atroces en todo el mundo que buscan liderazgo moral en Estados Unidos y ayuda en la Corte Penal Internacional en la lucha contra la impunidad, insto respetuosamente al presidente Trump a reconsiderar el asunto y a rescindir su reciente orden ejecutiva y sus sanciones”.

El 17 de diciembre de 2020, Ben fue condecorado con el título de «Miembro Honorario Distinguido de la Corte Penal Internacional».

Al expresar su agradecimiento a la Corte, Ben declaró: «Ahora que me acerco a cumplir 102 años, he apreciado los objetivos que defiende la CPI durante toda mi vida adulta y doy gracias a los portadores de la antorcha que llevarán el sueño de una vida más mundo humano bajo el imperio de la ley, para que no perezcamos por la locura de no hacerlo».

El obituario del New York Times es un buen ejemplo de las dificultades del público estadounidense para captar los ideales de Ben: “Aunque el señor Ferencz apoyó la Corte Penal Internacional, ésta no cumplió con sus esperanzas. Unos 40 países, incluidos Estados Unidos, Rusia, China, Israel e Irak, no firmaron ni ratificaron el tratado que lo creó. Los críticos dicen que el tribunal se ha centrado en los procesamientos en África mientras que las guerras estadounidenses ni siquiera han sido investigadas”.

Ben Ferencz fue un gigante. Este es el momento de seguirlo y cambiar la guerra por la justicia.

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Luis Moreno-Ocampo fue el primer Fiscal de la Corte Penal Internacional de 2003 a 2012. Fue Fiscal Adjunto del “Juicio de las Juntas” en Argentina y apareció en las películas recientes El Juicio y Argentina, 1985, así como en La Hora de la Verdad: La batalla por la corte penal internacional de Skylight.

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Lucrecia Hernández Mack

Photo courtesy of José García Noval

1973 – 2023, Guatemala
Por Marcie Mersky

“Los amores de mi vida son mis dos hijos y Guatemala” [1]

A Lucrecia Hernández Mack le faltaban sólo dos meses para cumplir 50 años cuando sucumbió al cáncer de ovario el 6 de septiembre de 2023. Hasta que ya no pudo, vivió al máximo, pasando el mayor tiempo posible con sus dos hijos y otros seres queridos y amigos. Continuó contribuyendo al Movimiento Semilla, un proyecto político emergente para el cambio, que ayudó a fundar con una sólida agenda de justicia social y anticorrupción en Guatemala. Semilla ganó las elecciones presidenciales apenas un mes antes de morir. Se espera que su legado ayude a guiar a este joven partido político en su ejercicio de gobierno y sus esfuerzos por construir un Estado verdaderamente democrático.

Lucrecia fue una de las pocas grandes estadistas del país y tenía mucho más que dar a Guatemala. Lideró con profunda claridad analítica, una creencia inquebrantable en la posibilidad de un cambio progresivo en Guatemala y, en caso de duda, siempre se guió por lo que ella más valoraba, predicaba a los demás y llamaba una “brújula moral». Fue una defensora incansable de los derechos de las mujeres y de su participación como iguales en la política.

Formada como médica en la Universidad Nacional de Guatemala, posteriormente completó estudios de doctorado en Medicina Social en la Universidad Metropolitana de México. Una de sus mayores pasiones era desarrollar políticas y programas de salud para abordar las desigualdades sociales, culturales y económicas profundamente arraigadas en Guatemala y brindar acceso a atención primaria de calidad, especialmente en comunidades rurales marginadas. Y es un elemento muy importante de su legado. Trabajando con un equipo (otra de sus pasiones), desarrolló un modelo de atención primaria centrado en la comunidad, primero con proyectos de salud no gubernamentales locales y luego implementado a nivel nacional mientras se desempeñaba como la primera mujer Ministra de Salud del país desde julio de 2016 hasta agosto de 2017. Durante su año al frente del Ministerio, también estuvo muy concentrada en implementar cambios estructurales internos destinados a erradicar la corrupción endémica, especialmente en el personal y las prácticas de adquisiciones del Ministerio. Su brújula moral la llevó a ella y a tres de sus viceministros a renunciar por la flagrante corrupción en todo el gobierno y la decisión del presidente de destituir al jefe de la prestigiosa y eficaz Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala, CICIG. Pero aún hoy, los trabajadores de salud locales en varias partes del país elogian el modelo de su equipo y recuerdan con gran respeto su comprensión de sus desafíos y su claro liderazgo.

Cuando el Movimiento Semilla participó por primera vez en las elecciones de 2019, Lucrecia se postuló para el Congreso y ganó un mandato de cuatro años. Incluso después de su diagnóstico de cáncer en 2020 y de sus ausencias durante su tratamiento debilitante, continuó llevando una carga completa tanto en el Congreso como en su partido. Fue una defensora incansable de una legislación sanitaria equitativa y, en su último año, dirigió un proceso de consulta a gran escala (que incluía a pacientes) para informar y dar forma a un proyecto de ley que desarrolló para crear una Política Nacional contra el Cáncer que guiara la investigación, la prevención, el tratamiento, y apoyo. Si bien el proyecto de ley aún no se ha aprobado, con suerte, en el próximo Congreso que asumirá sus funciones en enero de 2024, con un número mucho mayor de miembros del Movimiento Semilla, esta política se convertirá en ley y en un tributo apropiado al compromiso apasionado de Lucrecia con la salud y la atención médica. como un derecho humano fundamental.

Lucrecia fue una luz guía dentro del Movimiento Semilla, contribuyendo a su estrategia política desde el principio y haciendo campaña codo a codo, recorriendo el país con Bernardo Arévalo, ahora presidente electo de Guatemala, incluso cuando su cáncer estalló y su cuerpo se debilitó. Sin embargo, lo que nunca decayó fue su compromiso con Guatemala, su perspicacia intelectual, su claridad política y moral, su siempre presente sentido del humor y su espíritu indomable. Todo esto perdura en quienes la acompañaron en diferentes momentos de su demasiado breve vida y son un ejemplo para muchos otros.

Lucrecia era hija de Myrna Mack, una antropóloga social que fue asesinada por el ejército guatemalteco en 1990 por su valiente e innovadora investigación y defensa de las comunidades que las campañas de tierra arrasada del ejército habían desplazado internamente durante el conflicto armado interno. Lucrecia tenía sólo 16 años en ese momento. Su tía, Helen Mack, se convirtió en una destacada activista de derechos humanos mientras trabajaba para llevar ante la justicia a los asesinos de Myrna, además de convertirse en la “segunda madre” de Lucrecia. El padre de Lucrecia, Víctor Hugo Hernández, fue un activista político y médico cirujano en ejercicio. A Lucrecia le gustaba decir, con su risa inimitable, que su decisión de trabajar en medicina social fue un cruce entre las dos profesiones de sus padres.

Tal vez agobiada de alguna manera por este legado familiar desde el principio, fue a los 40 años cuando Lucrecia se convirtió en una estrella por su propia cuenta y en sus propios términos, dejándonos ahora con un legado de una visión y un programa para los derechos a la salud, y la igualdad más ampliamente concebida dentro de la justicia social. Lucrecia era hermosa y apasionada, leal y cariñosa. La luz de su estrella sigue viva para todos los que desean verla.

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Marcie Mersky trabajó en Guatemala durante 25 años en temas ambientales y de derechos humanos. Coordinó el informe final de la Comisión de Esclarecimiento Histórico, la comisión de la verdad de Guatemala.

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JESS SEARCH

Jess Search haciendo uno de sus grandes movimientos de baile mientras conduce “The Good Pitch.” Foto: Doc Society

1969 – 2023, Inglaterra
Por Vinay Shukla

El 14 de julio de 2023, Jess Search hizo su última aparición pública. Asistió al estreno de mi película While We Watched en Londres. Ella fue productora ejecutiva del proyecto y, naturalmente, todos estábamos muy emocionados de verla. Habían pasado un par de semanas desde su diagnóstico y sabíamos que cada segundo que pasábamos con ella ahora era precioso. Había mucha gente allí esa noche: el equipo de Doc Society, amigos, familiares, cineastas con los que había trabajado, gente importante de Londres, etc. Además de estos, también había otras 200 personas en la audiencia que no tenían idea de quién era Jess. Eran simplemente personas comunes y corrientes que iban al cine y compraban entradas para el estreno de un documental. Había planeada una pequeña fiesta posterior y todos estábamos deseando que llegara. De todos modos, la película termina, Carole Callwadur hace la sesión de preguntas y respuestas, todos están muy emocionados, llamó al equipo de filmación para que subieran al escenario. Uno por uno, todos bajan y luego, al final, invitó a Jess y Beadie [Finzi] al escenario, y todos estallan por completo. Hay muchos aplausos de las 50 personas emocionales que los conocían, y debido a eso, las 200 personas que no los conocen también comienzan a aplaudir como locos. Fue todo bastante dulce. Invito a Jess al micrófono y ella se adelanta y me quita el escenario. Y en cinco minutos cautiva a todo el teatro. Todo el mundo se aferra literalmente a cada palabra que ella dice. Y luego, de la nada, Jess anuncia a todo el teatro que habrá una fiesta posterior y que todos están invitados. Se suponía que esto no iba a suceder. Así que me incliné hacia Beadie y le pregunté: «¿Vienen todos a la fiesta?». Y Beadie se ríe y responde: «Bueno, ahora si». Vuelvo a mirar a Jess; ella da la dirección de la fiesta a través del micrófono y la gente la escribe en sus teléfonos. Y luego dice “A la mierda, caminemos todos juntos a la fiesta”. Entonces, tenías a 250 personas marchando juntas por las calles de Londres: ancianos, jóvenes, artistas, amigos, amantes, niños, miembros de la junta directiva, gente que organiza eventos… ¡era como un festival! Y esa era Jess, ya sabes. Ella no era una guardiana. Ella era ferozmente democrática. En su última noche entre la gente, no se retiró simplemente a una habitación de personas seleccionadas. No, abrió la puerta e invitó a todos a entrar. Llegamos a la fiesta y hacía demasiado calor. La comida y las bebidas seguían agotándose y hubo varias rondas de todo lo ordenado. Por supuesto, esto sucedería porque había 250 personas en una habitación destinada a 50. Pero ni una sola persona se quejó. Todos hablaron con todos. La gente cantaba canciones en un rincón y se presentaba a nuevos extraños. Tomaron fotos. Y miré a mi alrededor en esta sala de completos extraños y randos, y recordé que hasta hace un par de años, yo también era un completo rando. Nadie me conocía ni le importaba el hecho de que quisiera hacer películas. Y me reí adentro. Pero lo que más recuerdo de esa noche fue la gracia con la que Beadie y Jess se movían por la sala. Se tomaron de la mano, hicieron promesas y aceptaron oraciones. Desde el fallecimiento de Jess hace un par de meses, a todos nos han preguntado si la extrañamos. A mí también me lo han preguntado. Y no hay una respuesta satisfactoria para eso. Extraño a Jess como extraño el sol durante un largo y frío invierno. Extrañé a Jess cuando estaba en medio de una crisis de producción la semana pasada. La extrañé esta mañana cuando entré a este evento de Doc Society y no la vi por ahí. La llamo mentalmente pero no escucho nada. Y luego, de la nada, estaré escuchando una canción explosiva y la veré bailando en mi cabeza. O estaré viendo un video de Instagram sobre la bondad y recordaré a Jess. A veces lloro, a veces me río. Y eso es cierto para muchos de nosotros en esta sala. Extrañamos a Jess y nos enviamos mensajes de texto sobre cuánto la extrañamos. Ella estuvo totalmente presente en nuestras vidas. Cuando no había nadie, ella estaba allí. No importaba si eras un cineasta conocido como Laura Poitras y Kimberley Reed o un cineasta no tan conocido como Vinay Shukla. Quiero decir, el hecho de que esté aquí refleja el espíritu de Doc Society: abrir la puerta a nuevos randos, dejar entrar a la gente y darles una oportunidad. Érase una vez, tú, yo y muchas personas en esta sala éramos un completo caos. Y entonces alguien nos dio una oportunidad: tal vez respondió a tu correo electrónico, te dio una subvención o te invitó a una fiesta posterior. Y Jess no solo te invitó a pasar. Ella te llevaría y te presentaría a todos en la fiesta. Ella era feroz. Ella luchó por nosotros y nos protegió mientras intentábamos convertirnos en artistas. En un momento, uno de mis socios de producción me traicionó en While We Watched. Inmediatamente llamé a Maxyne [Franklin] y Jess. Lo primero que Maxyne me prometió fue amor, comunidad y apoyo. Lo primero que Jess me prometió fue una fría venganza. “Vamos a atrapar a estos bastardos, Vinay. No hay manera de que se salgan con la suya.” ¡Me rei en voz alta! Ella era tan ruda. Es por momentos como ese que extraño a Jess. No voy a decir que le estoy eternamente agradecido porque ¿qué significa ya una eternidad? Cada segundo de injusticia parece una eternidad para alguien que se encuentra en medio de una guerra que no hizo nada para merecer. Así que hoy me voy de aquí con ganas de volver a Jess. No estoy seguro de cómo va a suceder. Como dije, ella no responde a mis llamadas mentales. Pero sé que veo destellos de ella cuando hago cosas que reflejan su espíritu: cuando bailo como si nadie me estuviera mirando, cuando me enfrento a las injusticias, cuando veo videos tontos en Instagram y cuando le abro la puerta a un extraño al azar. entrar y tomar una oportunidad. Puede ser difícil conseguir cosas buenas, pero Jess siempre lo puso fácil. Ella era decididamente divertida. Una vez le pregunté: «¿Qué harías si cambiara a películas de ficción en lugar de documentales?» Y ella respondió: “Te perdonaría, por supuesto”. Recuerdo cuán salvajemente brillaban sus ojos. Te extraño, Jess. Esto es realmente difícil. Me gustaría que estuvieras aquí conmigo. Todos nosotros te anhelamos. Te veré pronto.

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Vinay Shukla es el director del documental While We Watched, que recibió el premio DOC NYC Short List Features Awards tanto por dirección como por producción.

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FRANCISCO “PANCHO” SOBERÓN GARRIDO 

Pancho Soberón en 2006. Trabajó incansablemente por la extradición y juicio del expresidente Alberto Fujimori, lo que, cuando se logró, fue una de las grandes victorias en materia de derechos humanos del siglo XXI. (Foto: Skylight)

1948-2022, Perú
Por Eduardo González Cueva

La memoria que él no escribiría

En nuestra última conversación le pregunté a Pancho si había pensado en escribir sus memorias. No era una manera muy sutil de abordar el tema de su creciente fragilidad física, pero estaba envuelto en el tipo de pensamiento práctico que él apreciaba: después de todo, observé, él fue el primero en decir que, a medida que envejecía, su función principal se convirtió en transmitir conocimientos a las nuevas generaciones de defensores de derechos humanos. Dijo que todavía no estaba preparado para hacer eso; no era el momento. Tomé nota para pensar en una manera diferente de poner a Pancho frente a un dispositivo de grabación y capturar algunos momentos de su extraordinaria vida.

Conocí a Pancho por primera vez cuando era un joven activista en la década de 1990 en el Perú. En aquellos años era difícil encontrar puntos de luz en la vida pública del país. El legado del colapso económico, el trauma de Sendero Luminoso y el terror de Estado, y el autoritarismo populista de Alberto Fujimori pintaron estos años en tonalidades de gris. Los que alguna vez fuesen poderosos movimientos sociales de décadas anteriores estaban en las ruinas: líderes asesinados y bases desmoralizadas por la destrucción neoliberal del sindicalismo. La causa de la justicia social fue demonizada y sus activistas quedaron reducidos a una minoría amenazada, mientras que Fujimori y sus aliados dirigían el país con una combinación efectiva de lucha económica y represión militar. 

En ese panorama de desesperación, los defensores de los derechos humanos en todo el país se encontraban entre los pocos grupos capaces de resistir el poder estatal y atacarlo, cuestionando su legitimidad. Como director de la Asociación Pro Derechos Humanos (Aprodeh), brindó servicios legales a familiares de personas ejecutadas, desaparecidas, torturadas, violadas o encarceladas arbitrariamente durante el conflicto interno de Perú. Fue uno de los rostros públicos clave en el caso La Cantuta, apoyando a los familiares de los estudiantes desaparecidos, participando en las exhumaciones y llevando el caso ante tribunales nacionales e internacionales. También proporcionó el espacio de Aprodeh como plataforma para cualquier forma creativa, artística e innovadora de romper con la pasividad y el miedo de aquellos años.

A Pancho lo encontré nuevamente cuando estudiaba en el extranjero. Necesitaba a alguien con experiencia en organización para llegar a los defensores de derechos humanos latinoamericanos y apoyar el establecimiento de la Corte Penal Internacional. La CPI fue entonces vista como una iniciativa excéntrica, producto de idealistas quijotescos cuyo tratado nunca sería negociado con éxito, y mucho menos ratificado por la comunidad internacional. Sin embargo, con el apoyo de personas como Pancho, el Estatuto de Roma entró en vigor sólo cuatro años después de su aprobación, incluidas las ratificaciones de muchos países de América Latina.

Y luego, cuando regresé a Perú, justo a tiempo para ver el colapso del régimen de Fujimori, fue Pancho, junto con los líderes de la Coordinadora Nacional de Derechos Humanos, quienes imbuyeron la transición a la democracia con el compromiso de luchar contra la impunidad. Aprodeh organizó la primera consulta internacional en Lima sobre una comisión de la verdad y la justicia transicional cuando el concepto de “justicia transicional” era apenas una construcción académica especulativa y el más tarde famoso Centro Internacional para la Justicia Transicional estaba en su infancia.

Y cuando la comisión de la verdad terminó su trabajo, Pancho no se detuvo. Fue el impulsor del magnífico memorial “Ojo que llora” en Lima, la lucha por tener un Sitio de Memoria nacional, la lucha por reparaciones justas a las víctimas de la violencia… Todas esas iniciativas fueron, antes de que él las iniciara, consideradas. muy poco probable que tuvieran éxito. Quizás la más notable de sus victorias como defensor de los derechos humanos fue la campaña de varios años para la extradición de Fujimori, primero desde Japón, de donde había escapado después de perder el poder en Perú, y luego desde Chile. En un país como Perú, donde ningún presidente se había enfrentado jamás a la justicia por crímenes cometidos durante su mandato, pocos pensaron que algún día Fujimori se sentaría ante un tribunal de justicia. Y sin embargo, sucedió, y estando una vez en la galería de visitantes del juicio, pude ver a Pancho, abrazándose con los familiares de las víctimas de La Cantuta, que estaban en sesión tras sesión del juicio.

No digo que Pancho fuera una especie de superhéroe, ¡pero sería negligente si omitiera el hecho de que todos sus amigos se referían a él como «Super Pancho»! En pocas palabras, tenía todas las características de un activista eficaz: se sabía de memoria toda la información relevante, era convincente y carismático, apasionado y testarudo, y fue un mentor generoso para cientos de jóvenes que se cruzaron en su camino en Aprodeh o, francamente, en cualquier lugar. Por eso, cuando la enfermedad le obligó a jubilarse, siguió recibiendo amigos, día tras día, en su pequeño apartamento, charlando mientras tomaban el té, poniéndose al día con la vida familiar de cada visitante, preguntando por los seres queridos, compartiendo historias sobre sus hijas y esposa, y ahondar en la discusión sobre el entorno político en el mundo, en el Perú, en tal o cual provincia o distrito.

En los últimos años apenas podía ver. Por lo tanto, tuvo que depender en parte de aplicaciones de lectura o fuentes en negrita. Sin embargo, escuchó sobre el mundo principalmente a través de los testimonios de sus amigos, quienes le brindaron un informe fiel de las victorias y reveses del mundo de los derechos humanos. Quizás debido a esta incesante actividad, no pensó que tuviera ninguna urgencia por armar la historia de su vida. Quizás también fue porque, a pesar de su carisma, nunca fue abrumador ni egoísta, y nunca pensó que su vida fuera extraordinaria en comparación con las trayectorias y convicciones morales de su generación.

Como muchos otros de su generación, Pancho Soberón estaba convencido de la necesidad de una revolución radical en el Perú oligárquico de los años 1960. Siguiendo las ideas de Freire, Gutiérrez y el clima intelectual de aquellos años de formación, dejó su educación privilegiada y se fue a vivir a cooperativas rurales para ayudar a organizar federaciones campesinas. Ante la brutalidad de los años 1980, para proteger a los líderes campesinos que había conocido cuando era joven activista, lanzó Aprodeh, estableciendo vínculos de solidaridad y trabajo común con las asociaciones de víctimas, abogados, iglesias, parlamentarios, periodistas, artistas, organizaciones internacionales. organizaciones y toda persona que pueda ser un aliado potencial para la campaña.

Nunca abandonó sus ideales políticos. Se consideraba un izquierdista independiente que había participado de la tradición de su generación en toda América Latina. Aún así, también alguien que reprendió y criticó abiertamente la traición de los ideales de justicia cuando los gobiernos de izquierda entraron en una espiral autoritaria o cuando, más cerca de casa, los líderes de izquierda eligieron alianzas de conveniencia con personas creíblemente acusadas de violaciones de derechos humanos. En los últimos años recibió en Lima a activistas y defensores de derechos humanos venezolanos y nicaragüenses. Organizaba eventos para ellos y utilizaba el espacio de su casa para criticar, con firmeza pero con calidez, a aquellos amigos suyos que, pensaba, estaban tomando atajos en lo que debía ser un viaje largo, complicado, pero al fin y al cabo auténtico, hacia la emancipación y la paz.

Pasó algunas semanas en cuidados intensivos mientras se acercaba el final de su vida. Durante muchas semanas, fue fácil para los amigos en una conversación comenzar a usar el tiempo pasado para referirse a él. Recuerdo una reunión de amigos en la que nos dimos cuenta de esto y decidimos que, incluso después de lo que parecía ser una conclusión inevitable, de alguna manera continuaríamos refiriéndonos a él en tiempo presente. Al fin y al cabo, Pancho está presente en la vida de todos los defensores de derechos humanos peruanos, es un ejemplo, vive, amable y cálido como siempre, en nuestros corazones y, más importante aún, en nuestra práctica diaria. Probablemente esa fue otra razón por la que no podría haberse convertido en autor de memorias; sabía que su tiempo era el constante presente de la lucha.

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Eduardo González Cueva es un experto en justicia transicional reconocido mundialmente. Ha brindado asesoría técnica a procesos de comisiones de la verdad en más de veinte países. Actualmente es asesor especial del Global Survivors Fund, y es miembro de la junta directiva de Skylight.

Pamela Yates
pamela@skylight.is

Pamela Yates es una cineasta galardonado y cofundadora/directora creativa de Skylight Pictures, una compañía dedicada a crear largometrajes documentales y herramientas de medios digitales que promueven la conciencia de los derechos humanos y la búsqueda de justicia mediante la implementación de campañas de divulgación de varios años diseñadas para involucrar, educar y activar el cambio social.



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