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El poder del pueblo

Foto: Rintu Thomas (en el centro) y su codirector y marido, Sushmit Ghosh (detrás), reaccionan al enterarse de que su película Writing With Fire (Escribir con fuego) está nominada al mejor documental por la Academia de las Artes y las Ciencias Cinematográficas, la primera película de la India que recibe esta distinción.  

Esta entrevista forma parte de nuestra serie «En el horizonte: Outspoken Women Making Documentaries»: entrevistas con cineastas y artistas emergentes centradas en la narración ética y colaborativa con comunidades históricamente marginadas de todo el mundo. Lea más sobre la serie aquí.

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Conocí a Rintu Thomas mientras trabajábamos juntos en la preparación del Festival y Foro de Cine de Derechos Humanos (FIFDH) que tuvo lugar en Ginebra el pasado mes de marzo, y donde Rintu y Sushmit Ghosh, quienes codirigieron la película ganadora de Sundance y nominada al Oscar, Writing with Fire (Escribir con fuego), estaban presentando su campaña de impacto a posibles financistas y socios. La película se centra en la historia de una plataforma digital de noticias de la India rural, Kabar Lahiriya (“Olas de Noticias”), y sigue a las mujeres periodistas de Dahlit que informan en condiciones de represión. Al hacerlo, contribuyen a preservar la democracia y el espacio cívico. Como Paco de Onís, mi marido, y yo somos compañeros tanto en la vida como en el cine, tenía curiosidad por saber cómo Rintu y Sushmit estaban gestionando y llevando a cabo su campaña para los Oscar. Los premios de la Academia se transmitirán el domingo 27 de marzo.

La siguiente entrevista ha sido editada por su longitud.

Pamela Yates: Tú y Sushmit Ghosh son los codirectores de Escribir con fuego. Ambos son compañeros tanto en la vida como en el cine. Con Paco y conmigo, a veces describo nuestro trabajo juntos como «el cielo y el infierno», aunque sobre todo el cielo. Has dicho que tú y Sushmit tienen «fuegos artificiales.» ¿Cómo se conocieron y cómo comenzaron su colaboración creativa?

Rintu Thomas: Creo que el comienzo fue importante.  Primero fuimos amigos, nos conocimos en la escuela de cine en 2009 y hablamos mucho sobre el tipo de películas que nos gustaban y las que no. Nuestros intereses son muy diferentes. Sushmit conoció a una edad temprana el cine mundial gracias a su padre y yo nunca había visto un documental antes de ir a la escuela de cine. Yo había crecido con una buena dosis de cine hindi y mayayalam. Hicimos una película juntos llamada Flying Inside My Body, que trata de un fotógrafo gay que también es seropositivo y de cómo utiliza la forma desnuda de su cuerpo para desafiar los estereotipos sobre el género y la sexualidad. Cada uno de nosotros miró por la ventana, vio cosas diferentes, y sin embargo, creamos la película juntos. No siempre es cierto que los grandes amigos puedan ser grandes colaboradores. Lo que quieres hacer con la historia es tan intuitivo, tan no verbal. Como somos personas tan diferentes, sentimos esos fuegos artificiales estallar, sobre todo en la edición. No estamos necesariamente de acuerdo.

Pamela: ¿Ser pareja les ayudó a entender cómo contar las historias con las mujeres periodistas de Khabar Lahariya en su película? ¿Te ayudó a ganarte su confianza? ¿Te ayudó a entender su relación con sus parejas y familias?

Rintu: Meera [Devi], (la jefa de la oficina de Kahbar Lahariya), me dijo que ser una pareja interconfesional – yo soy cristiana y Sushmit es hindi – era muy importante para ellas. Porque sabían que estaríamos abiertos a las experiencias de otros pueblos y abiertos como personas. Nuestra relación tenía un papel importante. La India sigue siendo un país en el que tus padres arreglan tu matrimonio, tu boda, y te preparan toda la vida para creer que tienes que encontrar a una persona de tu misma comunidad.  Aunque la situación está cambiando drásticamente en el país y los jóvenes toman sus propias decisiones personales.

Pamela: ¿Cuáles son sus diferentes puntos fuertes? ¿Cómo negocias los espacios personales y los artísticos/de trabajo?

Rintu: Cuando nos enamoramos y decidimos casarnos, una de las cosas que decidimos fue que dejaríamos el trabajo fuera de casa. En el momento en que entráramos en la casa, no hablaríamos de trabajo. Esa regla duró unos dos días. Acabas pasando mucho tiempo juntos. Cuando las cosas no van bien, podemos sentarnos en la mesa como amigos y decir: «Esto no funcionó» o «No estás viendo mi visión». O «Haré esto de manera diferente».

Nosotros codirigimos. Sushmit es el director de fotografía y, a veces, yo también hago el sonido. Todo lo que haces profesionalmente, creo que viene de un espacio de lo que tuviste que lidiar en tu espacio personal. He tenido que lidiar con muchas dudas y falta de confianza. Estoy muy agradecida por haber conocido a Sushmit, porque me ha quitado el miedo al fracaso. He conocido a la persona adecuada y él ha activado una reacción química. Nuestra colaboración ha tenido un impacto: esta habría sido una película diferente si la hubiera hecho por mi cuenta. 

Pamela: ¡Qué romántico! Ustedes dos son directores de documentales por primera vez, procedentes de la India, y han hecho una campaña de base para los premios Óscar, llegando a estar entre las cinco últimos documentales nominados al galardón. El vídeo que colgaron cuando la Academia anunció que estaban nominados es el mejor de todos. ¿Cómo han llevado a cabo esta campaña?

Rintu: ¿Verdad? Lo es. Lo primero es tener una película potente que resuene en la gente y recibimos mucho cariño. Pensamos que habíamos hecho nuestro trabajo sólo con hacer la película. Esto fue especialmente marcado después de que ganáramos en Sundance, especialmente el Premio del Público, que es la prueba de fuego para los distribuidores. Pero tres meses más tarde, ningún acuerdo de distribución y ningún estudio nos quería. Pero seguimos mostrando la película en lo que ahora son 120 festivales y haciendo las preguntas y respuestas, realmente poniendo la película en el mundo. Y algo estaba resonando aquí.

No teníamos experiencia, así que empezamos a hablar con cineastas recomendados que habían hecho este tipo de campaña de base. Y no hubo ni un solo cineasta que no volviera y dijera: «Por supuesto, hablemos. ¿Qué necesitas? Esto es lo que funcionó para mí, y lo que no funcionó». Fue un grupo de personas que dijo: «Me encanta esta película y estáis haciendo la campaña prácticamente sin dinero. Me gustaría apoyarla porque creo en lo que estáis haciendo». Es como correr un maratón.

Esta familia de creyentes creció, y la rama de documentales [de la Academia] se ha ido ampliando para incluir a gente de fuera de Estados Unidos. Ahora ven a gente como yo, con acentos como el mío, y entienden que es difícil hacer este trabajo en solitario». La diversificación de la Rama de Documentales ha tenido un gran papel en esto. Sabíamos que el sistema no estaba a nuestro favor. Entonces, ¿cómo se va a hacer? Con el poder de la gente. Gente realmente brillante.

Pamela Yates
pamela@skylight.is

Pamela Yates es una cineasta galardonado y cofundadora/directora creativa de Skylight Pictures, una compañía dedicada a crear largometrajes documentales y herramientas de medios digitales que promueven la conciencia de los derechos humanos y la búsqueda de justicia mediante la implementación de campañas de divulgación de varios años diseñadas para involucrar, educar y activar el cambio social.



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