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Tiffanie Brown preserva el legado de Gloria Jordan, la líder sindical Negra y su abuela

Gloria Jordan, una organizadora sindical negra del delta del Mississippi, fue la protagonista de nuestra primera película, Resurgence (1981), sobre el movimiento ascendente para organizar a los trabajadores en el Sur, y la respuesta de la violenta derecha blanca para acabar con el movimiento a principios de los años ochenta. Recientemente, la nieta de Gloria, Tiffanie Brown, se puso en contacto conmigo para pedirme una copia digital de la película para proyectarla durante el Mes de la Historia Negra y así poder asegurar el legado de su abuela en relación con la histórica huelga de la planta procesadora de pollos Sanderson Farms de 1979. Tiffanie también está trabajando en un libro sobre Gloria, que murió en 2011. Para celebrar Juneteenth, me gustaría compartir esta conversación con Tiffanie. 

Lo que sigue ha sido editado por su longitud.

Tiffanie, me alegro mucho de tener noticias tuyas y de conocerte, háblame de ti.

Soy la nieta de Gloria y tengo cuatro hijos y un bebé adoptado. Tengo una hermana y un primo adoptados también porque tengo un hogar mayormente estable. Soy auxiliar de enfermería en una residencia [de ancianos] y estoy en proceso de abrir mi propio negocio. 

¿Así que eres una cuidadora tanto en tu vida profesional como en tu vida personal? 

Nunca me di cuenta de que era una vocación, simplemente sentí que estaba en mi naturaleza cuidar de los demás.  Como que quiero lo mismo a cambio para mi familia o mis amigos, para quien necesite a alguien o algo. Quiero tener la oportunidad de ayudar a otra persona además de a mis familiares.

¿Qué recuerda de tu abuela Gloria? 

Lo recuerdo todo de la abuela Gloria. Ella era mi columna vertebral.  Todo en mí es ella. Era mi superhéroe incluso cuando era niña.  Solía derribar casas viejas con sus propias manos, no contrataba a nadie para hacer nada. Lo hacía ella sola. Cuidaba de nosotros. También cuidó de los hijos de mi tía. Tenía moral y normas, todo lo que creía y defendía, nos lo inculcó a todos y cada uno de nosotros.  Lo sabía desde lo más alto de mi cerebro porque para mí no es una historia. Es mi vida real. Es mi realidad. Recuerdo cuando mi abuela me contó por primera vez la historia del Movimiento por los Derechos Civiles.

¿Y comenzó entonces tu investigación y documentación de la vida de Gloria?

Recuerdo que empezó cuando era estudiante en el Jones County Junior College [en Mississippi]. Había escrito una historia sobre ella para la clase y mi instructor me dijo: «Oye, ¿esta historia es real?». Y yo dije: «Sí, definitivamente es real». Él dijo: «Me gustaría saber más. Nunca había oído esta historia». Así que le mostré todo lo que había investigado sobre mi abuela.   

Ella me decía: «Oye, quiero que un día escribas todo lo que te estoy contando». 

No te voy a mentir. Cuando lo escuché por primera vez, no me lo tomé en serio. Pero cuando cumplí 19 años, mi abuela me compró el ordenador y me senté y empecé a escribir su historia.  Empezó con la historia de cómo reunió a otras mujeres de Sanderson Farms [planta de procesamiento de pollos] y se pusieron en huelga. Cuando me contó cómo las trataron, no voy a mentir, lloré.  Me contó cómo fueron básicamente violadas por las manos de los hombres blancos, cómo les tocaban los pechos y les levantaban las faldas. Y si no obedecían, cómo les decían: «Oye, nos desharemos de ti». La abuela Gloria me contaba lo sucio y desagradable que era. Cómo trataban a las gallinas mejor que a las mujeres. Les pagaban 2,95 dólares la hora. 

El líder de los derechos civiles Vernon Dahmer fue asesinado por el KKK en la cercana Laurel, Mississippi, por Sam Bowers, el Mago Imperial del KKK que era de Laurel. Bowers también fue condenado por los asesinatos de los tres jinetes de la libertad James Chaney, Michael Schwerner y Andrew Goodman. ¿Hubo actividad del Klan alrededor de la huelga de Sanderson Farms? 

Escuché que se quemaron esas cruces en el patio de mis abuelos Jordan. Fue durante la época de la huelga. Creo que sólo querían callar a Gloria. Como, hey, sólo tenemos que mantenerla callada. 

Y hasta el día de hoy, viviendo en Mississippi, sigo pensando que [el KKK] es fuerte. Son más inteligentes y más educados y tienen más influencia que en aquel entonces. Tal vez son los más sofisticados sobre el racismo sistémico. Pero el efecto es el mismo, ¿no? 

Recuerdo que la abuela Gloria me dijo que mucha gente no se puso de pie con ellos [en la línea de piquete] porque fueron amenazados con algo así como: «Oye, si te pones en huelga con estas mujeres o te veo por ahí, no vas a tener un trabajo mañana». 

Gloria fue entrevistada por The Washington Post, por The New York Times, viajó por todo el país para recaudar apoyo para la huelga de Sanderson Farm y se convirtió en una figura nacional. ¿Cuál fue el resultado?

Al principio perdieron la huelga, pero al final ganaron. Un artículo que investigué expresaba cómo sonaba su voz y cómo se sentía. Fui a Washington DC con mi abuela y ¡qué día! Dijo que sentía que su trabajo estaba hecho porque ganaron lo que las mujeres necesitaban. 

Y eso las cambió. 

Y ahora, ¿se ha recordado el legado de Gloria como líder sindical?

Algunos miembros de la familia no quieren que saque a relucir [esta historia] porque vivimos en Laurel y hay preocupación porque todavía es racista. Pero lo que trato de hacer es contar esta historia [porque] siento que no hay suficiente historia negra en ningún lugar de Estados Unidos. Están empezando a eliminarla de las escuelas. Incluso lo poco que aprendí de la historia negra en la escuela no era preciso. Eso es lo que estoy haciendo ahora: tomo todo lo que sé y trato de enseñarles a otras personas. 

Mi abuela Gloria Jordan hizo historia para los negros. Esa es mi misión ahora. Oye, cuenta su historia. Escribirla.  

Pamela Yates
pamela@skylight.is

Pamela Yates es una cineasta galardonado y cofundadora/directora creativa de Skylight Pictures, una compañía dedicada a crear largometrajes documentales y herramientas de medios digitales que promueven la conciencia de los derechos humanos y la búsqueda de justicia mediante la implementación de campañas de divulgación de varios años diseñadas para involucrar, educar y activar el cambio social.



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