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¿Qué es VIVX?

Los defensores de los derechos humanos y del medio ambiente arriesgan sus vidas y son criminalizados por enfrentarse al poder. El acompañamiento físico personal de voluntarios internacionales ha demostrado ser una forma efectiva de proteger a los defensores en el campo. El acompañamiento puede proporcionar una mayor visibilidad internacional y aumentar el costo político de hacer daño a los defensores; amplía la conciencia de las luchas de los defensores por el medio ambiente, la política y los derechos humanos a través de canales diplomáticos, gubernamentales y de los medios de comunicación; crea vínculos de apoyo moral y solidaridad. Debido a la pandemia mundial, el acompañamiento físico ya no es posible, por lo que estamos creando una forma de hacerlo virtualmente.

Skylight y nuestras redes SolidariLabs han estado observando con alarma el creciente número de amenazas a los defensores de los derechos humanos y del medio ambiente durante años. Y fue en nuestra primera reunión de SolidariLabs en Colombia en octubre de 2016 cuando nació la idea de una red virtual de voluntarios para los defensores.

Voluntarixs Internacionales Virtuales (Virtual International Volunteers Xchange en inglés), VIVX*, es una red de voluntarios de acompañamiento virtual para brindar protección a los defensores de los derechos humanos y del medio ambiente de primera línea. Hace un año Skylight SolidariLabs comenzó a colaborar con lxs defensores, con asociados de la sociedad civil y con acompañantes voluntarixs para desarrollar una aplicación móvil que facilite redes fiables de acompañamiento virtual para que los defensores puedan construir, «Equipos de confianza». VIVX también conectaría a los defensores entre sí para brindar apoyo mutuo y poder compartir experiencias y estrategias de resistencia.

*En español: Voluntarios Internacionales Virtuales X. La «x» en español es para hacer la palabra viva o vivo, que significa «vivo», neutral en cuanto al género.

La aplicación VIVX

Comenzamos el desarrollo de la aplicación VIVX en 2019, en colaboración con Peace Brigades International (PBI) y nuestro equipo de desarrollo latinoamericano en 3Pixel. Ahora la pandemia mundial COVID-19 ha golpeado con especial dureza a las comunidades marginadas y ha aumentado el nivel de amenaza contra los defensores de los derechos humanos que, en esencia, se han convertido en «blancos fáciles» en sus hogares. Los asesinatos de defensores están aumentando a un ritmo alarmante.  Dado que la pandemia ha aumentado la preocupación por los defensores y ha eliminado la posibilidad de acompañamiento físico, el concepto de VIVX es más oportuno y pertinente que nunca.  

Un rasgo esencial de la aplicación serán los “videoperfiles” de los defensores realizados por los cineastas de la red Skylight SolidariLabs, en los que se relatan las razones por las que arriesgan sus vidas por sus causas, se humanizan sus luchas como defensores de primera línea, se aumenta su visibilidad y el costo político de cualquier amenaza en su contra.

Los voluntarios para el acompañamiento virtual vendrán principalmente de los miles de ex voluntarios físicos de PBI para acompañar a los defensores.

Basándose en una serie de criterios, como la ubicación en un país concreto (Guatemala, Colombia, México), o la compatibilidad de los temas (medio ambiente, derechos sobre la tierra, derecho a la educación, lucha contra la impunidad). Los defensores tendrán la posibilidad de formar grupos con voluntarios virtuales de confianza y miembros de sus comunidades, lo que podríamos denominar «equipos de confianza». Los defensores también podrán formar grupos con otros defensores en el país o a través de las fronteras para compartir sus historias, experiencias y estrategias. Por ejemplo, podrían darse situaciones en que una empresa minera tenga operaciones en varios países, y los defensores que se resistan a las minas podrían conectarse para organizarse virtualmente. En momentos cruciales de amenaza a los defensores, pueden activar sus «equipos de confianza» que trabajarán con un facilitador de VIVX y aliados como PBI para enviar mensajes de alerta masiva a las embajadas, los medios de comunicación, las instituciones gubernamentales, las organizaciones de la sociedad civil y sus redes sociales. Las alertas coordinadas pondrán a los perpetradores sobre aviso: haciéndoles saber que el mundo está observando y elevando el costo político de atentar contra  un defensor. 

La seguridad de los defensores de los derechos humanos y sus redes es de suma importancia. Están en la primera línea de la lucha para proteger nuestro planeta. Teniendo esto en cuenta, estamos estableciendo protocolos de seguridad en consulta y colaboración con los acompañantes y defensores en Colombia, Guatemala y México, así como con el equipo de desarrollo de aplicaciones para asegurarnos de que estamos siguiendo las mejores prácticas y, siempre que sea posible, superándolas. 

La aplicación VIVX se encuentra actualmente en la etapa de prueba en nuestra región piloto inicial en toda América Latina. Estamos trabajando con defensores en sus territorios para recibir sus aportaciones  y sugerencias a medida que avanzamos hacia una prueba beta más completa.

Replicable y de código abierto

Una vez que tengamos una aplicación estable, queremos ofrecer el uso de la plataforma a otras organizaciones que se esfuerzan por proteger a los defensores de los derechos humanos en nuestra región. La  etapa piloto se llevará a cabo en Colombia, Guatemala y México, pero vemos a VIVX como un modelo replicable y una nueva herramienta para el compromiso cívico para contrarrestar la tendencia mundial de narrativas tóxicas, amenazas y ataques que tienen como objetivo marginar y criminalizar  a los defensores del medio ambiente y los derechos humanos de primera línea.

Si está interesado en apoyar el desarrollo de la aplicación o en saber más sobre ella, póngase en contacto con nosotros en vivx @ skylight.is. Vuelva aquí y suscríbase al boletín de Skylight para recibir actualizaciones sobre VIVX.

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